Colores de gato: hechos asombrosos detrás de los abrigos y patrones de gatos

Las diferencias y variedad que vienen con los abrigos para gatos son una de las características que hacen que cada gato sea diferente. Los diferentes colores de gatos que se exhiben en todo el mundo pueden atribuirse a varias razones, incluida la genética, y también los patrones. Puede obtener cualquier cosa, desde colores y patrones llamativos hasta sutiles, según lo que le guste, y contribuye a la diversión de elegir un gato. Comprender la historia o la historia detrás de los colores del pelaje te permite conocer más a tu gato para poder relacionarte con él. En este artículo, veremos los colores de los gatos y algunos hechos asombrosos detrás de los abrigos y patrones de los gatos. Ahora comencemos.

Cada gato es un atigrado

Uno de los patrones de gatos más conocidos, si no el más famoso, es el atigrado, y un hecho curioso es que todos los gatos son atigrados. Esto fomenta la idea de que todos los gatos tienen un modelo del que surgen muchas otras variaciones. Sin embargo, aunque algunos gatos muestran las características que los hacen atigrados, otros no, y esto se puede atribuir al gen agouti. También es de destacar que en algún momento de su vida, todos los gatos mostrarán sus rasgos atigrados, incluso los de color sólido. La mayoría de las veces, se nota cuando son un gatito y luego se deshacen de él cuando se vuelven adultos. Sin embargo, cuando está bajo una luz brillante, incluida la luz solar, todavía puede ver débilmente el patrón atigrado subyacente.

¿Cómo se ve el patrón atigrado? Bueno, la característica distintiva es la marca ‘M’ que generalmente se encuentra en su frente. También puede identificar a los atigrados por la apariencia del delineador de ojos negro, así como por las finas líneas de lápiz en la cara. Es posible que notes labios y patas pigmentados y una nariz rosada, que se perfila con colores más oscuros. Se pueden clasificar en cuatro tipos

Atigrados clásicos o con manchas: Estos gatos se caracterizan por una mezcla de remolinos, rayas y manchas, que por lo general parecen un ojo de buey. Este es a menudo el primer tipo de gato en el que la gente piensa cuando se menciona al gato atigrado porque es muy popular. Este patrón se desarrolló como resultado de que los gatos se mudaran a ambientes con bosques caducifolios, y no es tan visible en los gatos de pelo largo. Otro patrón utilizado para identificarlos es la forma de mariposa que se encuentra sobre sus hombros.
Atigrados marcados: Estos se caracterizan por un cabello con bandas con un color más claro en la base, creando un aspecto iridiscente. No hay rayas involucradas, e incluso si las hay, están silenciadas y más mezcladas con el abrigo. Es probable que los gatos con este tipo de pelaje sean descendientes de los primeros gatos que se unieron a los humanos hace unos 9.000 años.
Tabby de caballa: Son gatos con una línea oscura extendida desde los hombros hasta la cola y rayas a los lados de su cuerpo. Su nombre proviene del hecho de que las rayas parecen espinas de pescado, y es probable que estos gatos provengan de bosques de coníferas. Es fácil identificar este patrón incluso con gatos de pelo largo.
Atigrados manchados: Al igual que el nombre, estos gatos tienen manchas en todo el cuerpo con diferentes tamaños y espacios entre ellos. El Maus egipcio tiene manchas espaciadas al azar de diferentes formas y tamaños, que son de alto contraste. Los Bengals presentan manchas en forma de roseta, mientras que los Ocicats tienen manchas grandes que se asemejan a las huellas digitales.

Hay un quinto tipo de atigrado llamado atigrado parcheado, que es básicamente una gata con cualquiera de los patrones mencionados anteriormente pero con parches adicionales de color rojo. Muestran estos parches debido a un gen naranja heredado que está relacionado con el sexo. Con esta función, puede distinguir fácilmente a un macho de una gata.

Los gatos solo tienen dos colores (técnicamente)

Puede ser imposible creer esto debido a la colorida exhibición de los felinos disponibles, pero solo tienen dos colores básicos. Es a partir de estos colores primarios, así como de factores genéticos que se diluyen y mezclan para adquirir los distintos colores del gato. Estos colores son negro y rojo, y todos los gatos son negros, excepto que han heredado el gen de enmascaramiento naranja, que produce el «rojo». Los cromosomas X suelen portar este gen naranja, por lo que no es raro encontrar gatas con destellos rojos en el pelaje. Esto significa que una gata puede ser tanto negra como roja, mientras que un macho solo puede ser una u otra. Polygenes y genes son los encargados de cambiar estos colores a otros a través de la herencia. El trabajo de polygenes es adquirir otros genes similares y determinar el color del pelaje. El gen rufo es el poligeno que determina la intensidad del tono, por lo que cuanto más gen rufo, más oscuro es el pelaje y viceversa. Por lo tanto, es probable que un gato lila o un gato de color crema haya adquirido su color debido a una baja cantidad de rojizo. Esto también se conoce como factor de dilución y, si se hereda, puede cambiar un color más oscuro a un tono más claro.

El color del pelaje es sensible a la temperatura

¿Sabías que existen genes sensibles a la temperatura? Bueno, ahora lo sabes, y es un hecho fascinante sobre los abrigos para gatos. El gen responsable de agregar color a puntos específicos del cuerpo del gato es sensible a la temperatura y generalmente se muestra en los extremos más fríos del gato. Debido a esta característica, no es raro encontrar un gato de color claro con extremidades de color oscuro. Este gen se denomina gen de patrón de puntos restringidos y es común en los gatos siameses. Las partes del cuerpo donde se puede concentrar el color incluyen la cara, los testículos, las piernas, las orejas y la cola. Se sabe que este gen que restringe el color solo a las extremidades es parte de la serie albina, que modifica el tono de la piel. A medida que se produjo el cruzamiento, el gen se ha generalizado y no solo se limita a los gatos siameses. La mayoría de las veces, la versión recesiva del gen se transmite y se oculta en el genotipo. Sin embargo, puede aparecer en su camada más adelante.

Los cromosomas sexuales están controlados por los cromosomas del pelaje

Esto puede sonar absurdo al principio, pero luego entre en detalles, comprenderá cómo funciona. Como se mencionó anteriormente, algunos colores de pelaje están determinados por los genes y, en el caso de los gatos, a diferencia de otros mamíferos, se puede saber el género observando su pelaje. Esto se debe a los genes que se han transmitido de generación en generación para su conservación. Aparte de los genes ya mencionados, hay otros que hacen cosas diferentes. Uno de estos genes es el Barrington Brown, que es el responsable de convertir el marrón en caoba. Es un gen recesivo que hasta ahora solo se ha observado en gatos de laboratorio, y también cambia el chocolate a café pálido. Otro gen responsable del pigmento en las capas es el gen modificador de dilución denominado DM. Este gen es responsable de caramelizar los colores diluidos como rasgo dominante, y es un tema controvertido entre los entusiastas de los gatos. Hay genes conocidos como genes modificadores de patrones que, según la teoría, son la causa de la variedad de patrones de detección. La causa subyacente del patrón atigrado se debe al gen Agouti, que tiene un alelo A dominante y un alelo a recesivo. El tipo salvaje del alelo dominante es responsable de los pelos negros y anaranjados / castaños con bandas. El gen recesivo cuando se empareja con otro encendido, por lo tanto, aa no produce bandas, por lo que el gato adquiere un color sólido. Hay una excepción si está presente un alelo O porque reemplaza la acción de aa y causa despojo en gatos de color rojo o crema.

Los calicos son únicos

Aparte de las características tabby mencionadas, arriba también está el Calico, que no sigue el patrón habitual. Calico es un gato predominantemente blanco que tiene grandes manchas negras y naranjas o, a veces, gris y crema. Los gatos con este tipo de pelaje suelen ser siempre hembras porque el gen responsable de esto está unido a los cromosomas X desde el lado materno y paterno. A menos que tengan el síndrome de Klinefelter, que son dos cromosomas X y un cromosoma Y, los gatos machos no pueden ser calicó. Estos gatos también vienen en un color más claro conocido como diluido, que se puede diferenciar por sus colores gris, dorado y crema. Los calicos son parte de los gatos multicolores junto con bicolores y conchas de tortuga. También se les conoce como gatos tricolores con al menos cuatro genes responsables de ese patrón. Un gen de manchas blancas dominante incompleto causa este tipo de patrones, y un poligeno también puede determinar la cantidad de blanco con el que termina el gato.

Gato calicó durmiendo

Los colores del pelaje pueden predecir la personalidad

En el caso de los gatos, el dicho de que «no juzgues un libro por su portada» puede tener poco significado. Los estudios realizados han demostrado que los colores y patrones del pelaje pueden decirte algo sobre el gato. Por ejemplo, una investigación realizada por la Universidad de California encontró que los calicos eran impredecibles y enérgicos. El estudio involucró a los participantes que eligieron una categoría de color que describiera mejor a su gato y esa confirmación como hecha. Otro estudio realizado por la Universidad Estatal de California, East Bay y la Universidad de California, Berkeley pidió a algunos guardianes de gatos que asignaran algunos términos a cinco colores de gatos diferentes. Los términos incluían distante, intolerante, tímido, activo, terco, audaz, amigable, tranquilo y entrenable, y los colores eran rojo, blanco, tricolor, negro y bicolor. Los resultados mostraron que los participantes eran más propensos a atribuir intolerancia a los gatos tricolores, simpatía hacia los gatos anaranjados y indiferencia hacia los gatos blancos. Las limitaciones de estos estudios, que deben tenerse en cuenta, son que se realizaron con base en la percepción humana. No se controlaron factores como el género y la longitud del pelaje, por lo que no se puede estar seguro de que el color del pelaje afecte la personalidad. El género puede jugar un papel más importante en la personalidad que el color del pelaje, y hay suposiciones sobre cómo la longitud del pelaje puede predecir la personalidad. Está claro que se deben realizar más investigaciones en esta área antes de poder llegar a una conclusión definitiva.

El color de ojos está relacionado con el color del pelaje

Aparentemente, no se puede hablar de colores de pelaje sin considerar el color de sus ojos. Los gatitos tienen ojos azules al nacer y, a medida que maduran, sus posibles colores de ojos se abren paso y se vuelven más visibles. Comienza alrededor de seis a ocho semanas, y no es hasta uno o dos años que alcanzan su color de ojos real, dependiendo de la raza. Según algunos expertos en gatos, los gatos tienen tres colores primarios, y los gatos domésticos experimentan una mayor variedad. Como era de esperar, los genes son responsables del color de los ojos y, de una forma u otra, están relacionados con el color del pelaje. El mismo gen causa el color de ojos cobrizo brillante del gato persa, los ojos dorados profundos de Bombay y los ojos verde esmeralda del azul ruso. A través de la cría selectiva, se ha perfeccionado la variedad de colores de ojos. Cuando se trata de abrigos de gato, se dice que los gatos blancos suelen tener ojos amarillos, azules, extraños y dorados. El color de ojos extraño es cuando los dos ojos tienen colores diferentes, y los gatos con manchas suelen tener esto. Los gatos que tienen genes de patrones restringidos donde tienen pelo oscuro en las extremidades generalmente tienen ojos azules debido al factor albinismo. No es descabellado tener el color del pelaje vinculado al color de los ojos porque pueden compartir un gen.

Gato colorido esponjoso sentado

Para resumir

Es hermoso ver todos los diferentes colores y patrones de gatos en los que vienen, y no es descabellado preguntarse cómo surgen los colores. No es todo lo que piensas que es la verdad sobre los colores y el patrón, y existe la necesidad de buscar más información. Algunos datos sobre abrigos y estampados son bastante interesantes, pero harán que los aprecies más. Ya sea un gato marrón, blanco, negro, rojo o de color beige, hay una historia detrás que vale la pena conocer. Te ayudará a entender más a tu gato si sabes qué hace toda su existencia incluso con algo tan pequeño como su apariencia física.

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